来自 杂谈 2017-01-15 18:53 的文章

裁员、倒闭和变卖资产:科技业迎来动荡不安的

裁员、倒闭和变卖资产:科技业迎来动荡不安的2017年

【腾讯科技编者按】国外媒体VentureBeat近日刊发评论文章称,2017年刚刚开始,技术行业就陆续传出裁员、关闭和变卖资产的消息,这预示着2017年对于技术行业来说将是动荡不安的一年。文章内容如下:

微软IBM、Twitter到Zenefits、英特尔和Autodesk,一场“精兵简政”的风暴在2016年席卷了整个技术行业。很多风投支持的初创公司干脆把自己卖了出去,而另一些备受瞩目的公司也不得不关门大吉并把资产卖给了竞争对手。从目前来看,原本被认为“过分夸张”的技术泡沫即将破灭的言论似乎一点儿也不夸张了。

当然,自从互联网泡沫在世纪之交骤然破裂之后,业内人士早就预测到历史会重演,他们将之戏称为“互联网泡沫破灭 v 2.0”。互联网泡沫破灭的时候,大量估值被高估的初创公司迅速破产,导致整个技术行业一蹶不振。末日论的言论不断冒出来,很多分析师、风投资本家和专家都预测未来一段道路将非常坎坷。

新年新气象?

新年仅过了两周,我们就已经见到了即将贯穿整个2017年的一些趋势。1月12日,社交网络App.net宣布它将关门大吉,而音乐流媒体上市公司Pandora则在这一天宣布公司将裁员7%,业内还流传着Pandora很快就会被其他公司收购的传闻。一天前,创立仅3年时间的无人机初创公司Lily宣布,由于无法获得更多的投资,公司将关门歇业。

但是App.net、Pandora和Lily只是这波精兵简政和关停并转大潮中的一份子,实际上,在2017年的前两周里,整个技术行业都充斥着这样的消息。

进入新年还不到一周,焦头烂额的云存储初创公司Bitcasa就在官方网站上宣布公司将停止运营。公司尚未正式公布对员工和平台的处置方案,但是据知情人士透露,它可能已经被英特尔收购了。

尽管出版巨头Medium近期公布了一些宏伟的计划并将其月访问人数提高到6000万人,同比增加了140%,但是同时它也裁掉了50名员工,占其员工总数的三分之一。它还关闭了纽约和华盛顿特区的办事处。公司创始人兼首席执行官伊夫·威廉姆斯(Ev Williams)解释说,公司之所以要裁员和关闭办事处是因为广告系统太烂了。

Instagram的竞争对手、摄像头应用公司VSCO自2011年创立以来总共获得了7000万美元投资,这家公司近日表示它将关闭其纽约办事处并裁掉该办事处的所有员工,但是目前还不清楚这些被裁掉的员工共有多少人。旧金山烹饪初创公司Zesty创立于2012年,总共得到1000万美元风险投资。这家公司原本在教会区租用了一块场地,每月需缴纳租金2万美元,但是据说它在去年年底的时候已经停止了这份租约,而且在进入新年的第一周,公司就宣布裁掉了13名员工。

此外还有在去年10月裁掉了43%或340多名员工的血液检测公司Theranos,上周它又裁掉了41%或155名员工。但是它的悲惨遭遇跟它所在的行业无关,而是因为它谎报产品有效性来欺骗投资者。现在,Theranos仍是硅谷初创界的一面大旗,自从2003年创立以来完成了超过6亿美元的产权融资。就在同一天,医学检测公司Counsyl也宣布了最新裁员计划,这家获得1.5亿美元风险投资的初创公司打算裁掉24名员工,占员工总数的5%。

旧金山的企业应用管理软件开发商DoubleDutch宣布它将裁员70人,占公司员工总数的40%。这家公司在6个月前刚刚宣布了一项大规模裁员计划。

发生于2017年的关闭和裁员事件并不仅限于美国公司。本周早些时候,伦敦智能手表厂商Vector Watch宣布关门大吉,公司的团队和技术将由著名可穿戴设备厂商Fitbit收购。而在一个月前,同样的事情刚刚发生在Pebble的身上。

这一切意味着什么?2017年对于技术行业来说是前景不妙还是充满希望?

投资人预测

几周前,我们询问了硅谷风投界的几位大腕关于2017年的预期,包括他们是否认为技术行业的泡沫将在今年破灭。GV的合伙人M.G. Siegler回答说:“你的意思是,人们每年都预测这种情况会在当年发生?不,我不这么看。”

Greylock Partners的合伙人Jerry Chen也不认同这种观点,他说:“我并不认为我们会看到泡沫破灭的现象,但是随着利率上升而投资者开始重视风险因素,技术投资行业将会出现一种新常态。市场在今年早些时候进行了重要的修正,市场不再容忍不计成本的增长,企业的资金消耗速度将会加快。但是市场将会为已经建立起竞争优势的企业、按照战略指导来使用现金的企业和执行有效营销商业模式的企业提供丰厚的回报。”

去年年底,资深股市战略家内德·莱利(Ned Riley)表示,他认为未来一年对于技术行业来说并不是特别糟糕。

莱利说:“我认为2017年将是振奋人心的一年。这个行业未来3到5年的长期性增长将非常强劲。”他补充说,他预计并不会出现类似于他在1999年和2000年期间看到的那种“非理性繁荣”现象。

很明显,整个技术行业将在今年发生更大规模的动荡,Twitter仍将处于风雨飘摇之中,SoundCloud会急着寻找买家。但是要想从一些案例中推导出重要结论的话,似乎又太早了一点。

到目前为止,我们在2017年看到的关门和裁员的消息可能只是因为那些公司故意将坏消息推迟到圣诞节假期过后宣布造成的。否则它就预示着今年的一个重要发展趋势,这个趋势将贯穿全年。